Mi amiga búlgara

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De todos los países del mundo, el que jamás he tenido el placer de siquiera mencionar ha sido Bulgaria. Sabía que estaba en Europa, pero porque veía los juegos olímpicos cuando era niña, nada más. Bulgaria está tan lejos de mi mundo, que nunca siquiera había conocido a nadie de ahí.

Empecé a notar, el año pasado, a una señora que iba al parque con su bebé (después supe que era su nieta), Happy-Friendship-day-20132y siempre se ponía debajo de los juegos, debajo de las resbaladeras, como escondiéndose del sol. Me súper llamaba la atención porque se tapaba con trapos, usaba visera, la bebe bañada en protector, blanquita como la leche.

Pasaron las semanas, y la señora ya no colmaba el silencio, sino que ahora decía «Don't speak spanish, sorry!». Pero los bebés jugaban con su nieta, de quien logramos descubrir el nombre, que en búlgaro significa algo como «paraíso».

Un par de semanas más y: el sol se escondió un día. Era noviembre o diciembre, y el sol decidió guardarse. Por primera vez, la abuela se sentó en el pasto, igualmente tapada con sus ècharpes, y entonces me acerqué tímidamente a preguntar, por encargo de una amiga nana, dónde ella había conseguido un juguete.

Yo nunca he estudiado inglés. No es que no me interesaba del todo, sino que, bueno, no me interesaba mucho. Era buena en el colegio, escribí una poesía con un par de expresiones que le gustaron a la profesora, pero jamás  estudié, realmente. Con mi básico inglés, no lograba siquiera recordar cómo se decía «juguete». Sí, digamos que la infinidad de series que he visto toda mi vida me dejaron una imborrable huella de inglés que yo desconocía, hasta entonces. Logré decir un par de cosas, y listo: me transformé al menos en un vínculo entre mi nueva amiga búlgara y las amigas del parque.

Diariamente, me atreví a decir una u otra palabra más, y ella a preguntar otras cositas. Mi lentitud al hablar me hacía tartamudear, pero ella me entendía a la perfección. ¿Por qué? Porque además de su idioma y del inglés, habla también griego, ruso... y el saber griego le permite entender varias palabras nuestras.

Aprendí un poco más de inglés con ella, estuve más interesada, y unos meses después: yo, comunicándome en inglés con  aaaaanyone en el parque. Confianzuda, liberta.

Mi amiga búlgara se volvió una compañía necesaria: las bebés SE AMAN. Decidieron ser BFF, y se extrañaban. De repente, se veían gritando una el nombre de la otra, llorando cuando la otra se iba, despertaban ya hablando de ir al parque a encontrar a la amiguita. Un amor que nos derrite el corazón. 

Un día, mi koalita empezó a llorar muchísimo porque no quería irse del parque, ¡y me di cuenta de que mi amiga búlgara bailaba muy bien! Bailó para entretener a Oli, tan lindamente que mi hija se quedó estupefacta, mirándola. Un éxito, pude amarrarla a su sillita de bicicleta con tranquilidad y le agradecí por el show. Eso me hizo pensar: ¿mi amiga Búlgara es bailarina? Pasé los ojos detenidamente por ella y vi: brazos bien musculosos, tiene mucha disposición de correr detrás de su nieta, y cuando corre parece que baila. Hasta que, unos meses después, la sorpresa: me contó que toda su vida la ha dedicado al patinaje. ¡Patinadora! De las campeonas, de las profesionales, de las que vemos en la tele. ¡Wow, la gente que uno conoce en el parque, qué privilegio! La gente que uno conoce cuando está abierta a hacer nuevas amistades, a seguir conociendo el mundo. Sin importar si eres madre joven o abuelita.  Con el tiempo, conocimos a una familia que hoy es muy querida, y hasta estuvimos viendo precios de pasajes para Bulgaria :O Wow, la gente que conoces en la vida, por dejar hacia un lado la timidez, el recalque, el miedo de no saber comunicarse, el miedo de no agradar, los prejuicios, el tefaro-marinamor a lo lejano, a lo diferente. Wow, la gente que conoces por querer, genuinamente, querer. 

Me hace acordar que una de mis mejores amistades la conocí en la Liga de La Leche, conversando sobre whatever en la puerta del local. Nos dimos cuenta de que hablábamos el mismo idioma, de que criábamos muy parecido, de que podíamos hacer tribu, como se suele decir. Y nos hicimos tribu, en el parque, con nuestra amiga búlgara. Ahora somos una tribu gigante: mi amiga búlgara, mi amiga lechera, mis amigas nanas... y niños adorables por todos lados. A-mis-tad, de las buenas.

Ahora, nuestras amigas búlgaras están en su país, se fueron al verano mientras uno acá termina este post con los dedos azules de frío. Me alegra muchísimo poder haber proporcionado mi poco conocimiento de porteo (babywearing) a la familia de mis nuevas amigas, haber tratado de ayudarlas a no desistir de portear, haber aprendido muchísimas cosas -entre ellas unas comidas ricas- y haber reiterado lo que me imaginaba: que hay gente así de chévere en el otro lado del mundo, y que a veces podemos topar con ellos del lado de acá.

 

For Emilias 

Of all the countries in the world, the one that I have not yet had the pleasure of mentioning is Bulgaria. I knew it was in Europe because I used to watch the Olympic Games when I was a little girl, and that was all. Bulgaria is so distant from my own world that I had never even met anyone from there.

Last year, I started to notice a lady who used to go to the park with her baby (I later learned that it was her granddaughter), and was always under something, under the slides, as if hiding from the sun. She definitely called my attention because she covered herself with clothes, wore a visor, and the baby was always covered in sunscreen lotion, white as milk.

Weeks passed and the lady now was not completely silent anymore; she kept repeating "Don't speak Spanish, sorry!" But the other babies played with her granddaughter, whose name we finally learned; in Bulgarian it means something like "heave2015-09-22_230646n."

Two weeks later, and one day the sun disappeared. It was November or December, and the sun decided to hide. For the first time, the grandmother sat on the grass, still covered by her scarves, and then, shyly, I approached her and asked, with the help of a baby-sitter friend of mine, where she had gotten that toy.

I have never studied English. It is not that I had no interest at all, but, well, I was not that interested. I was a good student, I wrote a poem with a couple of expressions that pleased the teacher, but I never really studied the language. With my basic English, I could not even remember how to say "juguete" – toy – in English. Yes, let us say that all the TV series that I have watched in my life left an indelible English mark that I was not aware of, until then. I managed to say a couple of things, and soon I became at least a link between my new Bulgarian friend and the other friends in the park.

Every day I dared to say another word and ask a few things. I was so slow to talk that I usually stuttered, but she understood me perfectly. Why? Because, besides her own language and English, she also knew Greek, Russian... and the fact that she knew Greek allowed her to understand several words in Spanish.

I learned a little more English with her, became more interested, and some months later I was speaking English with eeeevryone in the park. Damn confident I was, totally free.

My Bulgarian friend became a needed companion; the baby girls LOVE EACH OTHER. They decided to become BFF and missed each other. In no time they started shouting their names to one another, crying when one of them went away, and they woke up talking about going to the park to meet their little girl friends. A kind of love that melts your heart. 

One day, my little koalita started crying very hard because she did not want to leave the park, and I then realized that my Bulgarian friend could dance! She danced to entertain my Oli, so beautifully that my daughter was overwhelmed looking at her. Finally, I could calmly tie her to her little bicycle seat, and I thanked the lady for the performance. This got me wondering: was my Bulgarian friend a dancer? I glanced at her and I saw strong arms; she has enough energy to run after her granddaughter, and when she does, she seems to be dancing. Some months later, the surprise: she told me that she had been skating all her life. A skater! One of the champions, one of the pros that we watch on TV. Wow! The people you get to know in the park, what a privilege! The people you know when you are open to make new friends, to know the world. Not worrying whether you are a young mother or a grandmother. In time we met a family that now is very dear to us, and we have even been checking ticket prices to Bulgaria. Wow! The people you know in your life, just by ignoring your shyness, your frustrations, the fear of not being able to communicate, the fear of not pleasing someone, your prejudice, the fear of what is far away, of what is different. Wow! The people you know because you want to, because you honestly want to. 

It reminds me that I met one of my best friends at the Milk League, and we were talking about whatever it was at the door of the place. We realized that we spoke the same language, that we raised our children very similarly, that we could be a team, as they say. And we did become a team, in the park, with our Bulgarian friend. Now we are a giant team: my Bulgarian friend, my milk league friend, my baby-sitter friends... and adorable kids all around us. Friend-ship of the best.

Now our Bulgarian friends are in their own country; they left for the summer while yours truly is finishing this post with her fingers blue with cold. I am very glad to have been able to share my small knowledge of babywearing with my new friends' families, to have tried to help them not to give up carrying their babies, to have learned so many things – among them how to cook some delicious foods – and to have confirmed what I already suspected: that there are awesome people on the other side of the world, and that sometimes we may find them on this side too.

 

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Author: Mamá Koala

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